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太空與太陽

太空科學的範圍是指距地表五十公里左右的高度開始,到太陽系之間。事實上我們可以說太空即是太空船(包括火箭、人造衛星、太空梭和太空站等)航行的範圍。然而科學家是如何定義太空的範圍呢?早期的人類認為太空乃是既黑又空無一物的。後來科學家發現太空中充滿了物質第四態:電漿(或稱等離子體)。一般而言,物質有固、液、 氣三態,若給予氣態物質大量能量,原子或分子會分離而成為帶正 負電的離子,此即是離態之電漿。由於地球大氣五十公里以上和太陽系中充滿了電漿,因此科學將此一區域定義為太空之範圍。而到底太空中電漿來自何方?答案是太陽。


太陽所發出的太陽風與地球磁場示意圖
圖片來源:http://sec.gsfc.nasa.gov/